Характер боїв в Афганістані виявив гострою залежність військ від вертольотів. У зв'язку з цим на початку 80-х років КБ Міля модернізувало свій відомий вертоліт Мі-8. Нова машина отримала найменування Мі-17, її оснастили новими двигунами і удосконалили багато елементи.L = 25,5 см